Elmhirst Resort - 延续传统,永不停息的脉动|度假村推薦|大纪元旅游网
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2018-12-16 | 星期天

Elmhirst Resort - 延续传统,永不停息的脉动

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曾经很多朋友问我,在加拿大,除了原住民文化外,还有什么属于本土文化?在移民之初的几年,我都无法回答这个问题,对于这样一个歷史不算悠久的、主要是由移民组成的国家,除了丰富的得天独厚的自然景观外,我们还能体验到什么样的特色呢?但是,去年的冬天,一次圣诞假期的旅行,让我找到了答案,并且深切地感受到了它含蓄但一直不曾停歇的「脉动」。

在加拿大,尤其是安大略,每年定期前往度假村欢度假期,也许是一个週末,也许是一个长假,对于本地居民来说,与其说是一种享受生活的方式,不如说是一种沿袭下来的经久不衰的本土文化。而支撑这个独特文化的根基,就是加拿大「家族生意」的经营和发展模式。

对于我来说,去年的圣诞节是个暖冬,正好几个密友希望小聚,大家就约同来到位于米湖北岸的Elmhirst度假村。之所以大家选择在此度圣诞长假,除了它的名声在外服务质量外,更因为在这片英王御赐的土地上,Elmhirst家族已歷经四代人逾百年耕耘,而「Elmhirst」度假村就是以家族的姓氏而命名的。

四代的耕耘:延续家族传统

来到Elmhirst度假村,精心修饰的园林被薄薄冰雪覆盖,米湖上也结了厚厚的冰,远处可以看到冰钓的小屋,在静寂的白茫中,冰钓的人们正在小屋内静静聆听水底的跃动,湖岸度假屋里的人们,也在静静享受着难得的冬日闲暇。在靠近湖边的会所旁,我们还看见有游客三俩结群,穿着「大脚板」似的雪鞋走出来,前往度假屋附近的山林小径,探索自己喜爱的雪野小径。

主会所内灯火通明温暖如春,碰巧遇到彼得和他的大儿子格列——度假村第三代和第四代主人,我们便一起喝咖啡聊起天来……

每次与老彼得见面都让人特别高兴,仿佛回到童年和自己的爷爷在一起的日子。老彼得古铜色的面孔带着慈祥的笑容,在爽朗的笑声中,他娓娓道来家族里那一个个温馨动人、朴实延绵的的故事,讲述着四代人如何深深拥抱土地,扎根在这片优美广骛的湖区,延继家族传统的故事。

老彼得还清晰地记得,190322日,他的祖父法兰克赶着两匹马,拉着车子步行至米湖北岸这片土地,拉车上是犁地用的单犁、简易绳床和木头衣柜,他发现这儿是块好地方,于是就搭建了简陋的木头房子住下,开始开垦这片土地来种植庄稼。法兰克一天到晚勤恳耕耘,娶了心爱的珍妮特为妻。妻子过门的那天,正直隆冬,法兰克清洗了木屋的地面,因为地面只有一层薄地板,不保暖,很快就结了一层冰,法兰克便不时地搀扶着刚过门妻子,以免她滑倒。

幸福的秘密:热爱你所做的

米湖当时已是北美闻名的钓鱼天堂,法兰克在干农活的时候,不时有来自外地甚至是美国的渔夫前来询问有没有可以住上几天的地方。作为农夫的法兰克颇有经商头脑,他想,自己一天到晚干活也挣不了多少钱,何不利用这片土地挣点外快、帮补家计呢?

法兰克是干活好手,也是灵巧木匠,他拿起斧头铁锯到树林里砍木头,吭哧吭哧的建了几所简易木屋,1925年开始出租木屋给钓鱼客,取得意想不到的成功。法兰克与妻子珍妮特共五个孩子,农闲之时有了木屋出租收入,收入渐趋稳定,一家人喜欢享受湖边漫步、游戏的悠闲式家庭生活。

而后,法兰克不断地修建度假木屋。他五个孩子中的阿瑟,也就是老彼得的父亲,当时才13岁,他在帮着父亲干活的同时耳濡目染了许多经营的精髓,从此喜爱上了这门生意。在上世纪30年代,成长到二十多岁的阿瑟成功地接过了父亲的生意,并结束了家族半农半商的经营模式,全面运营起度假屋的生意,同时,阿瑟也与当地聪慧的邻家姑娘玛丽贝尔相爱了。

玛丽贝尔的父母是贫穷节俭的农夫,父亲是小个子,为了省钱,他从来不去成人男装店买衣服,毕生穿着的都是童装。他没有余钱为女儿筹办婚礼,于是开垦了一块农地,种上豆子,对女儿说:翌年豆子的收成就是婚礼的全部资金。

1939年,玛丽贝尔幸福地嫁给了当时还并不富裕的阿瑟,并与他一起勤勤恳恳地经营木屋出租的生意。虽然出生贫寒,但她拥有自己独特的信念和人生观:「幸福的秘密,不是做你所热爱的,而是热爱你所做的。」她持家有道,并用自己的信念感染了丈夫,还传承给了孩子以及后来的儿孙。

阿瑟和玛丽贝尔承继父母亲对这土地和家庭生活的热爱,养儿育女,不断建造房子给家人居住。1948年,阿瑟推倒了父母简陋的旧木屋,亲手建造了一所全新的两层独立木屋给父母居住,让一大家人能够继续生活在优美的湖畔,享受阳光、钓鱼、划船等户外活动。祖父母帮忙照顾孙子孙女,这些都是阿瑟专注于发展事业的强大动力。

阿瑟夏天经营木屋生意,进入深秋就停顿下来进行修补维护,初冬基本结束,然后全家就进入了为圣诞新年做准备的工作。彼得小时候收到的圣诞礼物基本都是父亲阿瑟亲手制作或母亲玛丽贝尔手工编织的,如一件冰球花式的毛衣出自母亲之手,父亲购买了一辆电动小火车给彼得,同时亲手搭建了路轨、山脉、桥樑,让火车穿山过岭,这是彼得印象最深刻的童年圣诞礼物之一。

彼得和妹妹露丝出生后,家庭条件逐渐宽裕。彼得中学毕业后,前往多伦多入读莱雅逊大学酒店管理,毕业后回家参与家族生意,提出许多建议,当时这些新颖的建议没有被母亲採纳。年轻气盛的彼得远赴哈里法斯,躲在一间旅馆工作,不愿意回家。父母意识到打击了儿子积极性,亲自前往哈里法斯劝说彼得回家。1967年,彼得回到米湖的家中接管家族生意,父母退居二线,此后的半生都在彼得背后,强有力地支持着他,直至他能完全独当一面。

彼得是一个发展型的生意人,接管了15个小木屋后,他不断购买附近的地皮以扩大度假村面积,先后种植了一千棵树,修整园林,也建造了更多度假木屋,并把度假村从夏天经营扩至全年,还购买了游艇和小型飞机,日趋形成了Elmhirst今天的规模。

 

 

 

与父亲和爷爷一样,彼得非常享受这种生活方式:在美丽的得天独厚的自然环境下,工作与生活都与大家庭在一起,把家族的歷史、传统和价值观完整地保留并代代相传。

快乐的童年:洋溢家族温情的圣诞

彼得两个儿子——格列和斯蒂芬出生后,与妹妹露丝家的孩子们一起玩耍、一起长大。格列回忆起他的童年生活时,印象最深的就是圣诞节前夜,在姑姑露丝家和表兄妹一起吃油炸火锅Fondue——类似中国西式火锅,他们把串好的蔬菜、肉类放热油里现炸现吃。其实当时Elmhirst家族的圣诞大餐并不设在1225日,因为那天度假村依然开放,大家需要照顾客人,所以全家人的圣诞大餐就在圣诞翌日26日举行,但盛宴并不因此而马虎:传统的烤火鸡、土豆泥、蔬菜如芜菁、甘蓝和甜品……几乎所有食材均来自度假村的自家养殖场,新鲜、健康、充满家的味道。

长大后的格列延续彼得的路,在莱雅逊大学取得了酒店管理的学位,然后回到度假村帮助父亲经营。丘比特也眷顾这个小伙子,一天,一位美丽的德国姑娘玛天娜从德国飞到多伦多,前来度假村应徵餐厅的工作,格列对她一见钟情,他很快就迎娶了玛天娜。大儿子亨利在一年后出生,后来二儿子莱德和三女儿娜迪亚相继出生。格列也逐渐从彼得手中接过度假村,成为Elmhirst度假村的第四代主人。

说起玛天娜,她可是厨艺高手和德国甜点专家,每当圣诞前夕,她会做很多甜点放在家里,供前来拜访的孩子的同学,以及家族的亲朋品尝。朋友们年年前来,甜点也每年都不尽相同。除此之外,玛天娜最让我印象深刻的是,她热爱中国传统文化,在多伦多学习了中医推拿,并在度假村开设推拿水疗中心。我长途跋涉的脚丫,来到Elmhirst的当天,就在她的水疗按摩照料下疲惫尽消。在此期间,我和她聊起了许多关于中国的传统文化,她都专注聆听,不时提问,并对真正的传统文化在中国的流失而感到遗憾。

格列的弟弟斯提芬也在支持着家族的生意,他负责度假村各项维护和修整。娶妻生子后,也在度假村一角建造了自家的房子。处于半退休状态的彼得和老伴安是摩托车发烧友,他们经常结伴骑摩托车外出参加各地的摩托车之旅,一出门就是几週甚至个把月。就这样,Elmhirst这一大家子,继续生活在一起,传承家族歷史,生生不息。

Elmhirst家族一起过圣诞

圣诞节的夜晚,老彼得和格列一家,盛邀我们这些中国朋友与之共度。好友米高一家有三个可爱的女儿和格列家的孩子才刚相识,就已经相处甚欢了。米高十几岁的大女儿安吉拉和二女儿凯特琳,与格列的儿子莱德和女儿娜迪亚更是情投意合,因为年纪相当,他们就有了更多的话题,在餐桌上互传着自己在手机里收集的各种有趣的信息与图片。

火鸡出炉,老彼得抢先围上了Elmhirst自家的大围裙,提着大刀叉,开始熟练地「拆开」香喷喷的火鸡。米高的羞涩的小女儿艾米莉,兴奋地跑到他旁边,笑意盈盈地看着老彼得爷爷把火鸡一块一块地卸下来,摆在拼盘上。家族配方烘制的火鸡香味四溢,艾米莉忍不住问彼得爷爷,自己是否能先尝一口。彼得疼爱地挑出一块最美味的,给了这位可爱的小公主,她便高兴得上了天。

席间,与彼得、格列初次见面的米高,彷彿和他们已是相识多年的老朋友,他们谈起各自的生活和家庭,虽然东西方的文化有着天渊之别,但他们彼此都发现,原来对传统的珍视,就是一种无声但强而有力的频率,在彼此间产生长久的共鸣。

大厅里灯火闪烁而温暖,传统圣诞餐点散发的温馨香味,觥筹交错,笑声四溢……也许过路的人们,甚至是在天上的星辰,都能感受到延续在这家族里的那股永不停歇的脉动,缓缓流淌。

 

 

 

 

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