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2018-01-18 | 星期四

圣诞节,没有孤独的人

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文/芮蕾

圣诞节之于西方人,就像农历新年之于中国人一样,是一年中最重要,也是最富有生命力的日子,因为人们赋予了它太多的情感归宿。无论时光如何飞逝,它却容颜不老;时代如何变迁,它都四季长青。一直在想,为什么人们要把它设立于最冷的寒冬?也许是因为,它的存在,驱逐了严冬的冷酷,迎来了报春的温暖,让所有身、心「飢寒交迫」的人们,找到回家的路……

永远的温暖 不老的欢颜

端坐克朗梅尔城堡(Clonmel Castle)宽敞会客厅的长沙发上,女主人Lynneee Steffler(琳蕾)身着一袭精緻的连衣裙,倍衬她娇小的身材;一头金黄的长捲髮,脸上略施淡妆的她,已过六旬,却依然显得美丽而年轻。手中的咖啡在灯光下摇曳,而娓娓道来的是她的人生与家庭、与之紧密相连的圣诞故事,以及她与克朗梅尔城堡间的不解之缘。微风吹起帘子,一旁的钢琴彷彿也在静静聆听……

1956年,琳蕾出生在安大略省西北剑桥市旁一个名叫Sheffield的小镇。镇上居民多以经营农场为生,她的父母也不例外。三年后妹妹也诞生了,一家四口就靠着父亲务农和到城市工厂打工来维持生计。

琳蕾的祖先来自于英格兰和苏格兰。1812年英美战争后,加拿大人口剧降,尤其主战场美加边境的尼亚加拉地带及西南安省,大量农田被荒废。战后英国及加拿大政府向英国及欧洲徵募农场主,琳蕾的祖先便举家迁往加拿大,在安省经营农场。

琳蕾的母亲出生在三十年代,不幸碰上北美经济大萧条。有一年圣诞节,她在装礼物的袜子里发现了一个橙子,她欣喜若狂。因为当时她的父亲(琳蕾的祖父)在农场打工,每小时只赚七分钱,圣诞节给孩子买个橙子做礼物是一件非常奢侈的事情。琳蕾出生在五十年代婴儿潮时期,北美经济从二战后得到復甦和发展,在琳蕾和妹妹的童年和少年时代,物资已经逐渐丰富起来。经歷过经济萧条的父母总是想方设法对孩子好,以弥补自己童年的遗憾。自有记忆开始,琳蕾就记得家里每年过的都是传统的英式圣诞节,母亲提早几週就开始为圣诞节忙里忙外,举家一起砍圣诞树并为其装饰,母亲会准备包含5~6样菜的圣诞食谱,如烤火鸡、土豆泥等……这是全家人一年中最快乐的日子。

按照传统的习惯,圣诞前夜是不能打开礼物。孩子入睡后,父母会把塞满礼物的袜子悄悄挂到孩子的床前,这就是圣诞老人从烟囱爬进来给孩子的礼物。她们早上一觉醒来,就开始翻礼物,但是放在圣诞树下的礼物不能拆,因为要等父母起床后一起拆。琳蕾和妹妹收到的「圣诞老人的礼物」,通常是全新睡衣、袜子、衣服之类的实用日常用品,而圣诞树底下的就会是「高级」一些的礼物,如游戏、玩具、流行音乐磁带等等。

每年圣诞节,父母会邀请亲朋好友、邻居同事等一起聚会,交换礼物,分享生活的喜乐和感恩故事。从小在这样的氛围中长大的的琳蕾,心中对「圣诞节」的定义,一直是温暖、爱、美食的代名词,以及与家人团聚的珍贵时刻。以至在后来长大、成家、歷尽生活的艰辛及亲人离世的痛苦后,圣诞节作为在世亲人重聚的场合和时刻,在她心中更显得弥足珍贵。

每每想起这些,琳蕾的眼睛都洋溢着光彩,彷彿过去的时光再现,亲朋就在眼前……

坎坷人生路 重拾归家梦

和其他的少女一样,琳蕾在十八岁的花样年华披上了嫁衣。第一段婚姻维持了十五年,虽然拥有了三个美丽的女儿,却以离婚告终。数年后那位身为医生的爱尔兰裔前夫以自杀离世。之后琳蕾开始了第二段婚姻,这段维持了十八年的婚姻以那位意大利裔丈夫的出轨告终。若干年后,琳蕾开始了第三段恋情,与一位名叫Gary的奥地利人结婚,尽管Gary是非常好的男人,但不幸的是他两年后得癌患去世。照顾丈夫的同时,父亲也病倒了。两个至亲在两年内相继去世,让琳蕾一下子陷入了绝境,经济、感情和人生都陷入了低谷。

人生就是这样充满了变数,但有些重要的东西却永远不会变。琳蕾苦苦思考和挣扎,试图寻找一种新的生活方式以走出生命的低谷。有一天,她突然想起25年前自己曾经营过一家家庭旅馆(Bed & Breakfast),那时的她一天忙里忙外地照顾客人,很辛苦但是非常快乐。她马上意识到自己一直是个乐意照顾别人的人,特别是那些需要照顾的人,不管是家人还是陌生人,就像母亲照顾孩子一样自然。她的心里一直有一团火,是一种爱与关怀,即便大半辈子婚姻家庭的苦难与疲于奔命,它都没有熄灭过,只是被遗忘在心底某个角落了。

重新发现自我价值的琳蕾非常兴奋,她给自己规划了一张蓝图:要找到一个很大的城堡式的房子,有很多房间,可以住很多人,尤其是那些孤独的人;有宽敞的客厅,让大家可以相聚,在一起聊天、唱歌、听音乐;有温暖的餐厅,让大家每天都吃到精心准备的美食;户外有巨大的庭院,可以种植花草和蔬果,这样每天大家都可以分享到新鲜的食材;还要有更多的地,她可以多加盖几个城堡式的大房子以容纳更多的人。在琳蕾心目中一直认为:圣诞节,不应该有孤独的人。

上苍总是眷顾那些用心付出且关怀他人甚于自己的人。也正如琳蕾所说:「只要专注并付出不懈的努力,你就会梦想成真」

她花了两年时间寻找梦中的城堡,从西海岸到东海岸,看了数百所房子。去年秋天,她终于在离家乡不远的伊利湖(Lake Erie)边的多佛港(Port Dover)发现了建于1929年近九十年歷史的古堡式大宅——克朗梅尔城堡(Clonmel Castle)。

这座大宅建于1929年,设计灵感来源于当地一个老居民William Henry (Harry) Barrett。1926年他继承了一座名叫克朗梅尔城堡的古堡,而后他把这座位于爱尔兰的古堡出售,然后聘请本地的建筑师及艺术家在多佛港兴建了这座与之类似的城堡。这幢拥有7个房间的高大建筑物及后面的英式花园,充满典雅的格鲁吉亚和维多利亚时代的氛围,一直被完好地保存至今。

如果「一见钟情」这个词可以用在人宅之间的话,那看到克朗梅尔的瞬间,琳蕾就认定它。她决定买下了古堡,并以家庭旅馆的运营方式来维持它的风貌。在运营前,琳蕾为其作了必要的翻修,但保留了建筑物原貌,并购买了一整套英国制作的精緻陶瓷茶杯餐具。入住的客人大都有彷彿回到了英国维多利亚时代的贵族生活的感觉。她首先邀请了闺蜜Irlene,一个孤独的来自牙买加的退休教师入住,然后还领养了一只瘸腿的小狗,接着就是定期邀请当地社区艺术家和音乐家前来聚会、品茶和歌舞。而琳蕾现在也有了John,一个来自苏格兰的风趣、充满爱心的男人。克朗梅尔城堡一改往日森然的面貌,洋溢着音乐、欢乐和爱。

从此,琳蕾的圣诞节不再是一年一度了,她说:「现在圣诞节已经扎根在我的心中。在克朗梅尔城堡,我们每天都可以过圣诞节。」

没有艰难时刻,你便不会珍惜美好时光。回首看得愈远,你向前也会看得愈远……

 

故事到这儿,你可能以为接近尾声了。哦,当然不!琳蕾和克朗梅尔城堡的故事就像圣诞节的温馨和浪漫一样在延续着,我也将能够在此度过一个传统的圣诞节作为了我最大的节日愿望,并相信真诚必有回应,梦想终能成圆。

圣诞无国界 佳节有情天

节日那天,我和闺蜜,以及她姐姐一家人受琳蕾之邀,从多伦多出发,驱车2小时就来到了克朗梅尔城堡。步入城堡,发现里面已经高朋满座,原来为了让我们这些华人移民体验真正传统的圣诞节,细心的琳蕾特地邀请了她的亲朋以及当地的一些名流和艺术家前来共度佳节。看着满屋温馨精緻的圣诞装饰所点缀,在其中穿梭交流、欢乐洋溢、似陌生又熟悉的人们,我彷彿瞬间穿越,回到了琳蕾父母在世时的家中圣诞派对,自己似乎像是在怀旧电影里的旁观者,却又有一种身在其中的温暖和真实。琳蕾穿梭在人群中,一会儿询问这个是否想来点香槟和点心,一会儿关怀那个是否聊得开心……她闪烁着温柔光芒的眼睛,让你在人群中第一眼就能找到。如果如人们所说的那样,在天堂里,评价凡人「爱」之深浅是用给与的多少来衡量的话,我想,她一定是天使的宠儿。

放下行李,环顾克朗梅尔城堡,虽然入冬前已经来过,但我还是被城堡里每个房间与厅堂的摆设和装饰所吸引,像爱丽丝般四处游走观望。贴心的琳蕾告诉我们:「楼上的房间都是为你们开放的,你爱哪间,今晚就可以住在哪间。」我欣喜不已,像孩子似的在楼上的每个房间里转来转去,每个房间都各赋其名且各具特色,住在里面就像是维多利亚时代的公主贵妇,真恨不得自己能分身有术,在每个房间里都住上一住。屋如其主,房子的每个角落都像被精心打理和装饰过,桌椅、床栏、梳妆台等的物件配置和色彩搭配,每个细节都足见关怀与品位。

克朗梅尔城堡一度的苍凉现已如获新生,四周是宽广的绿地和自然古朴的大树,虽然被薄雪覆盖,但仍能想像到春夏之盎然,秋实之绚烂;温暖的阳光映射在爬满长青藤蔓的屋墙上,微风中还携来了伊利湖湿润的气息,让人有种华而不奢、贵而不扬的沉着与安详;进进出出、喧而不闹的各方宾客,却反衬出一种似水流年、岁月静好的影片定格……

载歌载舞 有滋有味

对于这里土生土长的人们来说,过一个真正传统的圣诞节也许不是一件难事,但对于我们来说,却实属不易,即便是现今都市里的本地人,也不一定再有机会体验。

我所感受到的传统圣诞晚宴的精髓,绝对可以用「载歌载舞,有滋有味」来形容。想像一下,在烁烁生辉的水晶灯,摆设井然的餐桌,贵气典雅的餐具的衬托下,飘香四溢的出炉火鸡、烟燻火腿;自家后院新鲜採摘的各式果蔬做成的色拉;黄油与奶香共舞、入口即化的土豆泥;表面香脆可、内里绵软的核桃南瓜派;各式醇厚浓郁的汤汁;手工制作、甜而不腻、酥而不软的苹果派和南瓜派,甚至还有牙买加特色的朗姆酒梅子布丁;红酒香槟、觥筹交错……所有这些搭配在一起,彷彿它们本身就已经手挽手,相拥在餐厅载歌载舞,只等我们去陶醉其中。更何况,旁边的会客厅里,一位轻倚钢琴的女歌手正在动情地唱着圣诞颂歌,古典的、现代的,她不时地与尽情弹奏钢琴的男士深情对望,两人间的默契为迷人的歌曲平添了一份浪漫。许多宾客不由得被其吸引,或端着酒杯斜倚在沙发上聆听,或相拥随节拍慢舞陪衬,或端坐在一旁用脚尖不自觉地打着拍子,彷如一种无声的喝彩。

闺蜜姐姐家的女儿坐在沙发上,歪着小脑袋聚精会神地聆听着,女歌手从钢琴旁缓缓走来,她边唱着,在女孩身边轻轻坐下来,满眼温柔地看着小女孩专注明亮的眼睛……和在场的许多宾客一样,一股湿润的温暖在我的眼角升起。当我回过神来,想用相机抓拍下这一幕时,那位身着简洁天鹅绒长裙、摇曳生姿的女士,已经款款回到了钢琴旁,这,也正是她为每位宾客咏唱的谢幕曲,圣诞,快乐!

闪光的不只是黄金  最好的总在不经意间

此时,古堡地下活动室也传来了人们的欢呼声,原来大伙都陆续跑到那里,准备参加圣诞夜的经典家庭活动——互赠礼品。不过这个互赠的方式可不是你所想像的一板一眼,每个人都会像孩子一样,以充满乐趣的形式获得礼物。这个游戏的意义在于,每个参与者既有「接受」礼物的权利,也有「给予」的义务,而且,首先是给予。规则很简单,每人事先准备一份包装好的价值10元左右的礼物,堆放在壁炉前。然后每人轮一圈丢骰子,谁幸运地让一对骰子上的数字一致时,他/她就可以到壁炉前挑一份礼物。当然,幸运的「孩子」总能得到更多的礼物。几轮下来,在场的20多个「孩子」,有人脚边已经好几个礼物,有人却还两手空空。直到最后一轮时,作为女主人的琳蕾宣布,所有还没有获得礼物的人,都到壁炉前挑一份。

我这个不太幸运的「孩子」,虽然从来没有让骰子同色。但却印证了一个哲人说过的话:不要着急,最好的总会在最不经意的时候出现。因为最后我的手里仍然捧回来三件礼物。对于我来说,每件的得来都非常有意义。第一件是个精美的相框,是坐在我左边那位第一次见面的朋友,「同情」我的不幸运而慷慨的赠与;第二件本来还是个相框,是我在最后一轮时拿到的,但闺蜜用她赢得的颇有圣诞气息的红色毛帽与我交换了(因为游戏中,若抛出同色的骰子,你也可以选择去拿自己的礼物和别人互换);第三件是一对红色的保暖编织袜,刚好与毛帽配成套,它是坐在我右手边的琳蕾的闺蜜转送给我的,她说,这样你每年圣诞节穿戴上这红色的帽子和袜子时,都会想起我们。

闪光的东西并不只是黄金。如果另一个人的幸福成为了你幸福的所在,那么,这就是爱。那么,圣诞节又怎么会有孤独的人呢?

 

就像每个讲故事的人,不会苛求内里尽是欢欣的情节,但都希望它留有待续的期盼。下回,我希望和大家分享另一个延续的故事,多佛港闻名世界的摩托车之旅,以及那些与之相关的人们……愿你我都被这个世界温柔相待。

 

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旅游小贴:

多佛港(Port Dover

 

多佛港位于伊利湖(Lake Erie)北岸,距离多伦多约2小时车程,是世界上最大的淡水渔捕的家园,因为其歷史之悠久,风景之美丽,人们称其为安省最「珍藏秘密」的地方之一。近年来,沉静的渔港渐渐变成旅游小镇,盛夏时节的手工艺展、音乐节、传统的军事演习等各种活动和节日庆典,更为小镇增添了活力。

其中最让世人瞩目的,是在过去的35年间,为欢度黑色星期五,来自加拿大、美国以至世界各地的摩托车爱好者,都会在这个日子来到多佛港,参加活动的人数超过10万。这以成为了多佛港世界级的盛典。

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美食小贴:

传统Sage Stuffing烤火鸡

 

8~10磅火鸡

18盎司白麵包,切成1英寸方块(约10杯份量,可买现成烤麵包碎代替)

4小勺无盐黄油,加2小勺融化的黄油

1磅黄洋葱,4茎西芹,均切粒

4粒蒜头,切碎

4分1杯细切碎的新鲜塞尔维亚叶(sage leaves)

4茎百里香

2只鸡蛋,打匀

2杯鸡汤或蔬菜汤

适量的盐和新鲜黑胡椒

 

 

  • 烤箱预热至225°F,将麵包块分撒在大烤盘里烤90分钟,每隔半小时翻抄一下,直至香脆。(若以现成烤麵包碎代替,此步可省)
  • 平底锅加热黄油,加入蒜头洋葱、西芹翻炒10分钟,加入Sage叶和百里香,继续煮2分钟后关火
  • 在大碗里放入打匀的鸡蛋浆和适量的黑胡椒,加入之前准备好的麵包块和芹菜、洋葱等配菜翻炒,然后铺在烤盘里,加上已经融化的黄油。
  • 将火鸡洗净并晾干水,把以上配料填入火鸡中(包括颈部),火鸡表面用黄油涂抹均匀,并均匀撒上适量的盐和黑胡椒。以厨用麻绳将火鸡脚捆绑在后方放入350°F烤箱,火鸡上要松松地盖一层锡纸(用锡盘覆盖亦可),期间每隔1小时以厨用吸管将流出的汁液泼撒回火鸡表面。
  • 当插在火鸡上的厨用温度计显示为165~170时(註意温度计要插在大腿肉最厚的部位,不要碰到骨头),火鸡就可以出炉了。整个过程大概需要3.5~4小时。

 

友情支持:

Good Bread Company 

Rick Posavad,Vittoria  

 

Burning Kiln Winery 

Emily Shoff

 

Norfolk County Tourism

Ted Willey

 

Decorating and Real Estate Consultation

Michele Storr 

 

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