Elmhirst Resort - 延續傳統,永不停息的脈動|度假村推薦|大紀元旅遊網
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2020-11-29 | 星期天

Elmhirst Resort - 延續傳統,永不停息的脈動

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曾經很多朋友問我,在加拿大,除了原住民文化外,還有什麼屬於本土文化?在移民之初的幾年,我都無法回答這個問題,對於這樣一個歷史不算悠久的、主要是由移民組成的國家,除了豐富的得天獨厚的自然景觀外,我們還能體驗到什麼樣的特色呢?但是,去年的冬天,一次聖誕假期的旅行,讓我找到了答案,並且深切地感受到了它含蓄但一直不曾停歇的「脈動」。

在加拿大,尤其是安大略,每年定期前往度假村歡度假期,也許是一個週末,也許是一個長假,對於本地居民來說,與其說是一種享受生活的方式,不如說是一種沿襲下來的經久不衰的本土文化。而支撐這個獨特文化的根基,就是加拿大「家族生意」的經營和發展模式。

對於我來說,去年的聖誕節是個暖冬,正好幾個密友希望小聚,大家就約同來到位於米湖北岸的Elmhirst度假村。之所以大家選擇在此度聖誕長假,除了它的名聲在外服務質量外,更因為在這片英王御賜的土地上,Elmhirst家族已歷經四代人逾百年耕耘,而「Elmhirst」度假村就是以家族的姓氏而命名的。

四代的耕耘:延續家族傳統

來到Elmhirst度假村,精心修飾的園林被薄薄冰雪覆蓋,米湖上也結了厚厚的冰,遠處可以看到冰釣的小屋,在靜寂的白茫中,冰釣的人們正在小屋內靜靜聆聽水底的躍動,湖岸度假屋裡的人們,也在靜靜享受著難得的冬日閒暇。在靠近湖邊的會所旁,我們還看見有遊客三倆結群,穿著「大腳板」似的雪鞋走出來,前往度假屋附近的山林小徑,探索自己喜愛的雪野小徑。

主會所內燈火通明溫暖如春,碰巧遇到彼得和他的大兒子格列——度假村第三代和第四代主人,我們便一起喝咖啡聊起天來……

每次與老彼得見面都讓人特別高興,仿佛回到童年和自己的爺爺在一起的日子。老彼得古銅色的面孔帶著慈祥的笑容,在爽朗的笑聲中,他娓娓道來家族裡那一個個溫馨動人、樸實延綿的的故事,講述著四代人如何深深擁抱土地,紮根在這片優美廣騖的湖區,延繼家族傳統的故事。

老彼得還清晰地記得,190322日,他的祖父法蘭克趕著兩匹馬,拉著車子步行至米湖北岸這片土地,拉車上是犁地用的單犁、簡易繩床和木頭衣櫃,他發現這兒是塊好地方,於是就搭建了簡陋的木頭房子住下,開始開墾這片土地來種植莊稼。法蘭克一天到晚勤懇耕耘,娶了心愛的珍妮特為妻。妻子過門的那天,正直隆冬,法蘭克清洗了木屋的地面,因為地面只有一層薄地板,不保暖,很快就結了一層冰,法蘭克便不時地攙扶著剛過門妻子,以免她滑倒。

幸福的秘密:熱愛你所做的

米湖當時已是北美聞名的釣魚天堂,法蘭克在幹農活的時候,不時有來自外地甚至是美國的漁夫前來詢問有沒有可以住上幾天的地方。作為農夫的法蘭克頗有經商頭腦,他想,自己一天到晚幹活也掙不了多少錢,何不利用這片土地掙點外快、幫補家計呢?

法蘭克是幹活好手,也是靈巧木匠,他拿起斧頭鐵鋸到樹林裏砍木頭,吭哧吭哧的建了幾所簡易木屋,1925年開始出租木屋給釣魚客,取得意想不到的成功。法蘭克與妻子珍妮特共五個孩子,農閒之時有了木屋出租收入,收入漸趨穩定,一家人喜歡享受湖邊漫步、遊戲的悠閒式家庭生活。

而後,法蘭克不斷地修建度假木屋。他五個孩子中的阿瑟,也就是老彼得的父親,當時才13歲,他在幫著父親幹活的同時耳濡目染了許多經營的精髓,從此喜愛上了這門生意。在上世紀30年代,成長到二十多歲的阿瑟成功地接過了父親的生意,並結束了家族半農半商的經營模式,全面運營起度假屋的生意,同時,阿瑟也與當地聰慧的鄰家姑娘瑪麗貝爾相愛了。

瑪麗貝爾的父母是貧窮節儉的農夫,父親是小個子,為了省錢,他從來不去成人男裝店買衣服,畢生穿著的都是童裝。他沒有餘錢為女兒籌辦婚禮,於是開墾了一塊農地,種上豆子,對女兒說:翌年豆子的收成就是婚禮的全部資金。

1939年,瑪麗貝爾幸福地嫁給了當時還並不富裕的阿瑟,並與他一起勤勤懇懇地經營木屋出租的生意。雖然出生貧寒,但她擁有自己獨特的信念和人生觀:「幸福的秘密,不是做你所熱愛的,而是熱愛你所做的。」她持家有道,並用自己的信念感染了丈夫,還傳承給了孩子以及後來的兒孫。

阿瑟和瑪麗貝爾承繼父母親對這土地和家庭生活的熱愛,養兒育女,不斷建造房子給家人居住。1948年,阿瑟推倒了父母簡陋的舊木屋,親手建造了一所全新的兩層獨立木屋給父母居住,讓一大家人能夠繼續生活在優美的湖畔,享受陽光、釣魚、划船等戶外活動。祖父母幫忙照顧孫子孫女,這些都是阿瑟專注於發展事業的強大動力。

阿瑟夏天經營木屋生意,進入深秋就停頓下來進行修補維護,初冬基本結束,然後全家就進入了為聖誕新年做準備的工作。彼得小時候收到的聖誕禮物基本都是父親阿瑟親手製作或母親瑪麗貝爾手工編織的,如一件冰球花式的毛衣出自母親之手,父親購買了一輛電動小火車給彼得,同時親手搭建了路軌、山脈、橋樑,讓火車穿山過嶺,這是彼得印象最深刻的童年聖誕禮物之一。

彼得和妹妹露絲出生後,家庭條件逐漸寬裕。彼得中學畢業後,前往多倫多入讀萊雅遜大學酒店管理,畢業後回家參與家族生意,提出許多建議,當時這些新穎的建議沒有被母親採納。年輕氣盛的彼得遠赴哈里法斯,躲在一間旅館工作,不願意回家。父母意識到打擊了兒子積極性,親自前往哈里法斯勸說彼得回家。1967年,彼得回到米湖的家中接管家族生意,父母退居二線,此後的半生都在彼得背後,強有力地支持著他,直至他能完全獨當一面。

彼得是一個發展型的生意人,接管了15個小木屋後,他不斷購買附近的地皮以擴大度假村面積,先後種植了一千棵樹,修整園林,也建造了更多度假木屋,並把度假村從夏天經營擴至全年,還購買了遊艇和小型飛機,日趨形成了Elmhirst今天的規模。

 

 

 

與父親和爺爺一樣,彼得非常享受這種生活方式:在美麗的得天獨厚的自然環境下,工作與生活都與大家庭在一起,把家族的歷史、傳統和價值觀完整地保留並代代相傳。

快樂的童年:洋溢家族溫情的聖誕

彼得兩個兒子——格列和斯蒂芬出生後,與妹妹露絲家的孩子們一起玩耍、一起長大。格列回憶起他的童年生活時,印象最深的就是聖誕節前夜,在姑姑露絲家和表兄妹一起吃油炸火鍋Fondue——類似中國西式火鍋,他們把串好的蔬菜、肉類放熱油裏現炸現吃。其實當時Elmhirst家族的聖誕大餐並不設在1225日,因為那天度假村依然開放,大家需要照顧客人,所以全家人的聖誕大餐就在聖誕翌日26日舉行,但盛宴並不因此而馬虎:傳統的烤火雞、土豆泥、蔬菜如蕪菁、甘藍和甜品……幾乎所有食材均來自度假村的自家養殖場,新鮮、健康、充滿家的味道。

長大後的格列延續彼得的路,在萊雅遜大學取得了酒店管理的學位,然後回到度假村幫助父親經營。丘比特也眷顧這個小伙子,一天,一位美麗的德國姑娘瑪天娜從德國飛到多倫多,前來度假村應徵餐廳的工作,格列對她一見鍾情,他很快就迎娶了瑪天娜。大兒子亨利在一年後出生,後來二兒子萊德和三女兒娜迪亞相繼出生。格列也逐漸從彼得手中接過度假村,成為Elmhirst度假村的第四代主人。

說起瑪天娜,她可是廚藝高手和德國甜點專家,每當聖誕前夕,她會做很多甜點放在家裡,供前來拜訪的孩子的同學,以及家族的親朋品嚐。朋友們年年前來,甜點也每年都不盡相同。除此之外,瑪天娜最讓我印象深刻的是,她熱愛中國傳統文化,在多倫多學習了中醫推拿,並在度假村開設推拿水療中心。我長途跋涉的腳丫,來到Elmhirst的當天,就在她的水療按摩照料下疲憊盡消。在此期間,我和她聊起了許多關於中國的傳統文化,她都專注聆聽,不時提問,並對真正的傳統文化在中國的流失而感到遺憾。

格列的弟弟斯提芬也在支持著家族的生意,他負責度假村各項維護和修整。娶妻生子後,也在度假村一角建造了自家的房子。處於半退休狀態的彼得和老伴安是摩托車發燒友,他們經常結伴騎摩托車外出參加各地的摩托車之旅,一出門就是幾週甚至個把月。就這樣,Elmhirst這一大家子,繼續生活在一起,傳承家族歷史,生生不息。

Elmhirst家族一起過聖誕

聖誕節的夜晚,老彼得和格列一家,盛邀我們這些中國朋友與之共度。好友米高一家有三個可愛的女兒和格列家的孩子才剛相識,就已經相處甚歡了。米高十幾歲的大女兒安吉拉和二女兒凱特琳,與格列的兒子萊德和女兒娜迪亞更是情投意合,因為年紀相當,他們就有了更多的話題,在餐桌上互傳著自己在手機裡收集的各種有趣的信息與圖片。

火雞出爐,老彼得搶先圍上了Elmhirst自家的大圍裙,提著大刀叉,開始熟練地「拆開」香噴噴的火雞。米高的羞澀的小女兒艾米莉,興奮地跑到他旁邊,笑意盈盈地看著老彼得爺爺把火雞一塊一塊地卸下來,擺在拼盤上。家族配方烘制的火雞香味四溢,艾米莉忍不住問彼得爺爺,自己是否能先嚐一口。彼得疼愛地挑出一塊最美味的,給了這位可愛的小公主,她便高興得上了天。

席間,與彼得、格列初次見面的米高,彷彿和他們已是相識多年的老朋友,他們談起各自的生活和家庭,雖然東西方的文化有著天淵之別,但他們彼此都發現,原來對傳統的珍視,就是一種無聲但強而有力的頻率,在彼此間產生長久的共鳴。

大廳裡燈火閃爍而溫暖,傳統聖誕餐點散發的溫馨香味,觥籌交錯,笑聲四溢……也許過路的人們,甚至是在天上的星辰,都能感受到延續在這家族裡的那股永不停歇的脈動,緩緩流淌。

 

 

 

 

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